A Merkúr felszínén lévő krátereket a Mariner 10 űrhajó képeinek segítségével már megnevezték. Kép: Nasa
A higany bolygó héja dinamikusan változik. Ezt a Messenger űrhajó mérései mutatják. A szonda fedélzetén található szenzor nemcsak a nátrium, a szilícium és a kén elem töltött részecskéit találta meg a bolygó körül, hanem olyan egyszerű molekulákat is töltött, amelyek koncentrációja folyamatosan változik. Ezeket a töltött részecskéket a Föld-szerű bolygó külső rétegeinek és a napszél kölcsönhatásának köszönhetően hozzák létre? a részecskék áramlása a Napból az űrbe. A Messenger űrhajó fedélzetén lévő szonda megvizsgálta az úgynevezett magnetoszféra, a Merkúr legkülső pajzsának összetételét, amely legalább részben megvédi a bolygót a napsugárzás sugárzásától. A szonda gyors képalkotó plazmaspektrométert használ, amely a fény mérésével méri a magnetoszféra elemi összetételét. Ez szinte olyan, mint egy kriminalisztikai elemzés - mondja Thomas Zurbuchen, a spektrométer projekt vezetője. Az egyszerű töltésű részecskék mellett a tudósok kisebb molekulákat is találtak, például vizet és hidrogén-szulfidot.

A higany magnetoszférájában mért nátrium-, szilícium- és oxigénionok mennyisége nagyon magas. Az ionokat vagy közvetlenül a bolygó felszínéből a napszelek fújhatták, vagy legalább az exoszférából, a légkör legkülső rétegéből származhatnak - gyanítják a kutatók. További különlegesség az ionok nappali és éjszakai koncentrációinak változása, amelyek valószínűleg a mágneses mező és a napszél kölcsönhatásának következményei - jelentetik a tudósok.

Mivel a Nap közvetlen közelében van, a Merkúr nehezen tanulmányozható mind a földről, mind a szondákból. 2008 januárjában a Messenger űrhajó elérte a Nap legközelebbi bolygóját, a Naprendszert. A Messenger csak a második szonda, amely meglátogatta a Mercury-t a Mariner 10 űrhajó után 33 évvel ezelőtt. A higany belső mágneses mezőjét az első feltárás során fedezték fel, és a tudósok azóta spekuláltak a napszél kölcsönhatásáról a magnetoszféra és a higany felületével.

A Messenger adatainak elemzése során a különféle kutatócsoportokból származó tudósok azt is felfedezték, hogy a vulkáni tevékenység sokkal formálta a bolygót, mint azt korábban gondolták. Így a kutatók felfedezték a felszíni képződményeket, amelyek vulkánokra, lávaáramokra és erős vulkánkitörésekre mutatnak. kijelző

Thomas Zurbuchen (a michigani egyetem, Ann Arbor) és mtsai: Science, 321. kötet, 90. oldal ddp / science.de? Uwe Thomanek

© science.de

Ajánlott Szerkesztő Választása